tortoise and turtle

Urashima陸亀が tortoise で海亀が turtle、というふうに明確に二分されているなら、浦島太郎が助けた亀は turtle であって、tortoise と書けば、その答案は×になるだろう。

ところが、お雇い外国人チェンバレンが訳した浦島太郎では、tortoise となっている。長谷川武次郎による挿絵も海亀には見えないが、これはとりあえず英語と関係がない。

Well, one day he went out in his boat to fish. But instead of catching any fish, what do you think he caught? Why! a great big tortoise, with a hard shell and such a funny wrinkled old face and a tiny tail. Now I must tell you something which very likely you don’t know; and that is that tortoises always live a thousand years, at least Japanese tortoises do.

The Fisher-Boy Urashima, translated by B. H. Chamberlain, 1886


tortoise Animal covered with a hard shell : there are tortoises both of land and water.
turtle It is used among sailors and gluttons for a tortoise.

Samuel Johnson, A Dictionary of the English Language, 1755

サミュエル・ジョンソン(1709-1784)とチェンバレン(1850 – 1935)は、どちらもイギリス人だった。


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